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为什幺我们无法避免癌症发生?

2020-06-15 21:37| 发布者: 慢下来| 查看: 226| 评论: {php} echo

为什幺我们无法避免癌症发生?
图片来源:unsplash

虽然许多人不会过敏、从没中风,也没有笼罩在自体免疫疾病的阴影之下,但你我体内都有一头猖獗的野兽:癌症。只要你活得够久,基本上可以百分之百确定你会罹患癌症。只要你没有因为别的原因死亡,癌症终究会找上你。

人类的罹癌率高得惊人,只要活得够久,没有因为其他原因死亡,几乎人人都会罹癌。此外,各种多细胞动物都会罹患癌症,人类不是特例。我们的罹癌率虽然高于某些动物,却也比某些动物来得低。

换句话说, 癌症并没有使人类变得更特别, 只不过活得愈久,癌症发展的程度会更高罢了。那幺,我为什幺要提起癌症呢?为何不乾脆就跳过不讲,就像是我没有提起动脉粥样硬化(atherosclerosis)一样?因为癌症可说是自然界最终极的程式漏洞及特徵。举凡能行有性生殖、有DNA、有细胞的生命就会有癌症存在。癌症无所不在,事实上,癌症是自然界最极端的缺点,它是一种设计上的缺陷,影响着包含人类在内的所有生物。

体内的魔鬼

癌症和自体免疫疾病一样,是细胞的产物。当细胞对自身的行为準则感到迷惑,开始失控生长、增殖,癌症就发生了。以肿瘤为例,这些失控的细胞团块失去了正常的功能,并开始扼杀长出肿瘤的器官。

至于血癌—白血病(leukemia)和淋巴瘤(lymphoma)—癌细胞会把血球细胞和骨髓挤出去,为自己腾出更多空间。不管哪种类型的癌症,癌细胞通常会转移到其他组织,接管主控权,直到病人的身体不堪负荷为止。就本质而言,癌症是一种和细胞生长控制有关的疾病。

需要时,身体多数细胞都可以生长、分裂和增殖。有些细胞几乎一直在生长,好比皮肤细胞、肠道细胞和骨髓;有些细胞从来不分裂,像是神经元和肌肉细胞;有些细胞则是介于两者之间,只有在需要修复伤口或是维持组织时才开始分裂。

细胞必须调节自身的增殖状态,只在需要增殖的时候增殖,该停止的时候就要停。当人体内出现一个忽视规则、不断生长的细胞,癌症就开始了。从这个角度来看,癌症是因为我们自身的细胞出了问题,这些细胞想要打造自己的生活,怠忽原本的职守,只专注于自身的生长和增殖。

我曾在飞机上遇到本笃会的摩曼(Gregory Mohrman)神父,聊天过程中,我提到我刚参加完一场有关癌症研究的研讨会,正準备返家。博学多闻的神父对癌症研究非常着迷,问了许多和我的研究以及癌症本质相关的问题。接着,他根据自己对癌症的想法,发表一番雄才大论,我试着解释如下:

在我看来,魔鬼在生物体内最终极的展现方式就是癌症。癌症既不是因细菌或病毒发动攻击而起,也不是人体遭受外力影响所致,而是我们自己的问题。我们自己的细胞,似乎臣服于某种邪恶的力量之下,忘记了自己的职守,开始过着自顾自的生活。

它们是自私的,所作所为只为了自己,对其他事物一概不理。它们贪得无厌,不断生长,扩散至其他部位后继续生长,接掌主控权,杀死原来的组织。目前,我们能够对抗这些堕落细胞的唯一方法,会让我们变得更衰弱,因为攻击癌细胞等于攻击自己。

对于这些接管人类血肉身躯的恶魔,我们束手无策。这也是我对肿瘤学家和癌症研究学者致上最高敬意的原因:他们致力于打击邪恶力量。我几乎是屏息听完神父这番言论,所以印象深刻。

说来讽刺,任何和癌症有关的文章或文字叙述,开篇段落的大意就和神父这番充满诗意又言简意赅的论述差不多,只是用词通常都是无趣的临床医学用语罢了。癌症的确是大自然的糟糕设计:生物自身的细胞功能失常的程度,竟然到了让生物因此丧生的地步。由人类乳突病毒(human papillomavirus,HPV)引起的子宫颈癌是个例外,只有极少数的癌症是由病毒引起。

【书籍资讯】
《人类这个不良品》
为什幺我们无法避免癌症发生?


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